O que é um sistema legado e por que todos estão tão preocupados com eles?

O que é um sistema legado e quanto você deve se preocupar? Vejamos os riscos, desafios e benefícios associados à tecnologia legada.

23 de fevereiro de 2023

Os sistemas legados são realmente o fim do mundo? Para muitas empresas, são tecnologias críticas para os negócios que mantêm as operações funcionando e as receitas fluindo. Mas, apesar de toda a má imprensa que eles recebem, você pode pensar que eles serão a ruína dos negócios como os conhecemos. 

São eles? Não necessariamente. Eles podem ser? Absolutamente.

Mas para entender completamente o que são sistemas legados e por que todos estão tão preocupados com eles, teremos que nos aprofundar um pouco mais. Esta postagem examinará o que é um sistema legado, fornecerá alguns exemplos e examinará o valor, os riscos e os desafios associados a eles.

Antes de podermos discutir os riscos e desafios associados a um sistema legado, precisamos estabelecer do que estamos falando. É surpreendentemente difícil encontrar uma definição amplamente aceita de sistemas legados – o que pode tornar difícil determinar se é um problema em sua organização. 

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O que é um Sistema Legado?

Os sistemas legados incluem sistemas de computador, linguagens de programação, aplicativos, processos ou hardware que são:

  • Ineficiente para apoiar ou manter
  • Baseado em tecnologia ultrapassada
  • Não compatível com soluções técnicas mais modernas
  • Normalmente não está mais disponível para compra
  • Muitas vezes essencial para as operações do dia-a-dia (mais sobre isso mais tarde)

Dica Pro: Não caia na armadilha de pensar que um sistema ou ferramenta não é “legado” porque tem apenas alguns anos. Qualquer tecnologia que se enquadre nos critérios acima é considerada um sistema legado.

Exemplos de tecnologia legada e casos de uso

Os sistemas legados estão por toda parte. Qualquer empresa que existisse antes do surgimento de empresas totalmente digitais teve que – ou terá que – atualizar sistemas mais antigos se quiser competir no espaço digital atual. A infraestrutura antiga e a tecnologia desatualizada vêm em todas as formas e tamanhos, mas aqui estão mais quatro exemplos de tecnologia legada bem conhecidos:

1. SharePoint local

A Microsoft anunciou o fim da vida útil de seus servidores SharePoint de 2013, 2016 e 2019, com as luzes finais definidas para julho de 2026. A pesquisa sugere que uma porcentagem significativa de organizações financeiras, governamentais, de saúde e de manufatura na América do Norte ainda está usando essa ferramenta - e muitos não têm planos de migrar para outra coisa.

Uma vez considerada inovadora, a versão local do SharePoint tornou-se desafiadora (e cara) para personalizar. Ele não escala bem e carece de muitos recursos de relatórios e supervisão que agora são considerados padrão.

2.COBOL

Se você está ligado ao setor financeiro, provavelmente já ouviu argumentos sobre COBOL por pelo menos uma década. Essa linguagem de programação existe há mais de 60 anos e alimenta bilhões de transações em caixas eletrônicos e cartões de crédito anualmente.

A idade do COBOL não é o problema. Desenvolvedores qualificados já estão em oferta curta, e aqueles com experiência para traduzir o código COBOL em linguagens modernas mais usadas são ainda mais escassos. Mesmo desenvolvedores experientes podem achar difícil traduzir COBOL por causa da maneira pouco ortodoxa que usa algumas declarações de codificação padrão.

3. ERP local da SAP

Assim como o SharePoint, a SAP anunciou planos para suporte ao pôr do sol para seu ERP local em 2027. O modelo existente exige que as empresas que ainda o utilizam invistam pesadamente no desenvolvimento e manutenção de código personalizado para adaptá-lo aos processos de negócios atuais. 

91% dos usuários SAP dizem que dependem de código personalizado e  90% do código em uso fica entre “importante” e “extremamente crítico”.” Os custos para continuar usando a ferramenta já são altos e só vão aumentar com o surgimento de novas tecnologias e tendências.

4. Telefones Blackberry

Houve um tempo em que 43% dos smartphones nos EUA eram amoras. Embora a queda da marca tenha sido rápida quando ela não conseguiu se adaptar às mudanças nas expectativas dos consumidores impulsionadas pelos novos modelos da Apple e Samsung, a empresa só finalmente anunciou o fim do suporte para seu sistema operacional em janeiro de 2022.

Os limites do hardware do Blackberry e a recusa da empresa em adotar as ferramentas que os clientes desejavam - pense no teclado no lugar da tela sensível ao toque - custaram à empresa participação de mercado e finalmente tornou os telefones outrora icônicos obsoletos.

Por que as empresas usam tecnologia legada?

A necessidade de substituir sistemas desatualizados, difíceis de suportar e ineficientes de manter e usar pode parecer óbvia. Então, por que as empresas resistem à integração de sistemas legados e se apegam a plataformas e ferramentas como os exemplos de tecnologia legada listados acima?

Existem vários motivos:

  • “Ainda funciona!”

Esse é um refrão comum entre os executivos que resistem à transformação digital em favor das ferramentas que conhecem e confiam. Pode ser difícil reconhecer (ou justificar) a necessidade de revisar os principais sistemas quando a solução existente – com a qual os funcionários estão acostumados – parece estar dando conta do recado.

  • “Não podemos nos dar ao luxo de mudar!”

Equilibrar receitas e custos é sempre uma consideração. O preço para atualizar, ou pior, substituir, a tecnologia crítica para os negócios costuma ser alto. Em muitos casos, as empresas investiram substancialmente em sistemas existentes, portanto, suportar um aumento lento nos custos de manutenção pode parecer preferível a descartar tudo e começar do zero.

  • “A mudança interromperá as operações!”

Os sistemas legados geralmente desempenham um papel vital nas operações do dia-a-dia, portanto, a perspectiva de mudar para uma nova solução (cuja confiabilidade é desconhecida) pode ser assustadora. Se ficar com a tecnologia mais antiga pode ser prejudicial eventualmente, as empresas podem arriscar em vez de colocar em risco a continuidade operacional com uma grande mudança.

“Substituir aplicativos e sistemas legados por sistemas baseados em novas e diferentes tecnologias é uma das atribuições do profissional de sistemas de informação (SI). desafios mais significativos. À medida que as empresas atualizam ou alteram suas tecnologias, elas devem garantir a compatibilidade com sistemas e formatos de dados antigos que ainda estão em uso.”

Gartner

Riscos e desafios do sistema legado

As preocupações sobre a transição de sistemas legados não são infundadas, mas os riscos de manter uma arquitetura desatualizada – por mais “testada e comprovada” que seja – também não são irrelevantes.

As empresas que continuam a depender da tecnologia legada terão problemas relacionados a:

  • Manutenção 

O custo de manutenção de sistemas desatualizados só aumentará com o passar do tempo, o suporte será descontinuado e menos especialistas em TI com habilidades para manter os sistemas legados funcionando – e conectados a ferramentas mais modernas – estarão disponíveis.

  • Performance

A velocidade com que a tecnologia evolui é aumentando exponencialmente. Os sistemas legados que não falham completamente ainda não serão capazes de acompanhar os padrões crescentes e as rápidas mudanças nas tendências do mercado e nas demandas do consumidor.

  • Moderna

A pandemia apenas acelerou uma mudança existente para fazer negócios online, e a dependência de sistemas legados pode dificultar os esforços de transformação digital e tornar a adoção de novas soluções mais desafiadora.

  • Experiência do Usuário

A confiança em plataformas antigas ou desatualizadas pode afetam negativamente a experiência que você oferece aos seus clientes. E a fidelidade à marca que você construiu só pode levá-lo até certo ponto quando você não consegue atender às expectativas.

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